The Gathering - Downfall

The Gathering - Downfall

Label : Vic Records | Archiveer onder gothic metal

Release type: Re-release

Evil Dr. Smith : Zeg, blijven we aan de gang? 'Downfall' was al een verzameling ouwe koeien en wordt dat nu doodleuk nògmaals uit de sloot gedregd en op straat gekieperd? Ik word een beetje moe van deze eindeloze uitmelkpraktijken van Bertha 'The Gathering'. Totdat ik eens beter bekijk wat ik nu precies in handen heb…

Het is waar dat 'Downfall' in 2001 al was uitgebracht door Hammerheart. Dit album bevatte de twee oude demo's 'An Imaginary Symphony' (1990) en 'Moonlight Archer' (1991), alsmede drie songs van een nimmer uitgebrachte 7”. Je weet wel: uit de tijd dat zangeressen bij The Gathering hooguit een achtergrondrolletje vervulden en de band zich meer verwant toonde met de oorspronkelijke Yorkshire sound (My Dying Bride, Paradise Lost, Anathema). Destijds verscheen van deze release ook een gelimiteerde dubbelaar, met op de tweede disc een MPEG video van het optreden in de Willem II, Den Bosch op 24-11-1991. Aangezien deze release van wijlen Hammerheart al een tijdje niet meer in de handel is, dacht het vanuit Zeist opererende Vic Records deze uitgave in ere te herstellen en er meteen een heleboel extra materiaal op te pleuren. Ja, wees gerust: deze uitgave is geen actie van hun vroegere labelbaas Century Media waar The Gathering geen dikke vrindjes aan heeft overgehouden. Ook is het dus geen release op hun eigen label Psychonaut, maar ze ondersteunen deze uitgave wel.



Het uitbrengen van deze re-release schijnt een langdurige, zware bevalling geweest te zijn, de eerste berichten verschenen al bijna twee jaar geleden (!), maar eindelijk is er in een oplage van 1000 stuks de release dan toch tot stand gekomen. De bups is opgepoetst door Mike Wead (King Diamond/Mercyful Fate) en het resultaat is voor demo's uit begin jaren negentig bijzonder goed te noemen, al is dat wat anders dan de huidige maatstaven natuurlijk. De twee demo's en de single zijn dus weer van de partij, maar de zes krenten uit de nieuw opgewarmde pap zijn ongetwijfeld de pre production songs van 'Almost A Dance'. Dit album werd destijds om zeep geholpen door de toenmalige nieuwe zanger Niels Duffheus, die op pijnlijke wijze duidelijk maakte dat een singer-songwriter niks te zoeken heeft in een gotisch doom-death bandje. Ik had nooit durven denken dat er opnames zijn gemaakt en bewaard zijn gebleven met oorspronkelijke zanger/grunter Bart Smits! De opnames zijn afkomstig van een extreem zeldzame promo uit 1992, waarvan er maar zeven zijn gemaakt (zes voor de bandleden en de laatste heeft de eigenaar van Vic Records). Ik heb 'Almost A Dance' altijd een prachtig album gevonden, zolang Niels maar zijn waffel hield. De instrumentale versie van 'Heartbeat Amplifier' ondersteunt deze mening. The Gathering is beter af zonder zanger(es) dan met een misplaatste zanger. Het nooit uitgebrachte 'The Illusionist' is ook instrumentaal, met een hoofdrol voor het sprookjesachtige, symfonisch klinkende toetsenwerk van Frank Boeijen, en roept sterk de sfeer op van het titelnummer van 'Always…'. De resterende vier nummers zijn voorzien van de vocalen (en de door hemzelf geschreven en afwijkende) songteksten van Bart. Bart grunt hier wat minder zwaar (de band wilde duidelijk al een beetje van de death metal stempel afkomen), maar afgezien van enkele passages (zoals in 'Passage To Desire' en 'On A Wave') kan je zijn grofkorrelige, korzelige grom of murmelend monotoon gemompel nog lang geen zingen noemen. Wel klinken zijn zangpogingen, ondanks de wat povere geluidskwaliteit, een stuk minder desastreus en ieder geval beter geschikt dan Niels' wanprestatie. Hoe had het met de band verlopen als ze toentertijd voor deze versies hadden gekozen om uit te brengen? Dan waren ze ongetwijfeld niet zo genadeloos afgebrand als destijds het geval was en was er voor hen geen directe aanleiding geweest om hun wonden te likken en te zoeken naar een nieuwe start met een zangeres…

De resterende opnames op deze 144 minuten durende verzameling zijn live opnames, gemaakt in de periode 1990-1993 en klinken, gezien de beperkte opnametechniek en -mogelijkheden, zeer behoorlijk. De beloofde radio interviews hebben het helaas niet gehaald, maar het boekwerkje (welke helaas ontbreekt in mijn promoversie) blijkt wel uitbundig opgevuld te zijn met informatie en kiekjes uit den oude doosch. Tot slot is er ook nog een heuse cover van Celtic Frost's 'Dethroned Emperor', opgenomen ten tijde van de 'An Imaginary Symphony' demo (1990). Hiermee heb je, afgezien van hun studioalbum 'Always' natuurlijk, elke poep en scheet compleet die de band in de studio losliet in de periode 1989-1993! Hoewel, elke? Er schijnt o.a. een opname te bestaan van een cover van Rush's 'Subdivisions', dus wellicht is de heruitgavekermis van de verzamelaar 'Downfall' nog niet ten einde. Sowieso niet, want de ontbrekende registratie van Den Bosch 1991 van de oorspronkelijke 'Downfall' uitgave schijnt in dezelfde oplagecijfers ook door Vic Records op DVD te worden uitgebracht. Daar hoeven ze niet nog eens twee jaar mee te wachten. Samen met Accessories: Rarities & B - Sides' en de heruitgave van ”Mandylion' is het oefen- en demobeeld daarmee wel zo'n beetje compleet van The Gathering van het vorige millennium. Ik ben benieuwd hoe de band in het voorjaar van volgend jaar daar een vervolg aan gaat geven met het nieuw te verschijnen album.

Tracklist CD 1:
Heartbeat Amplifier *
Her Last Flight (Alexandria) *
On A Wave *
The Illusionist *
Passage To Desire *
Of Pavilions And Fountains * (aka Like Fountains)
In Sickness And Health ** (The 7" [unreleased])
Gaya's Dream ** (The 7" [unreleased])
9. Always... ** (The 7" [unreleased])
Second Sunrise ** (Demo 'An Imaginary Symphony' 1990)
Six Dead, Three to Go ** (Demo 'An Imaginary Symphony' 1990)
Downfall ** (Demo 'An Imaginary Symphony' 1990)
Another Day ** (Demo 'An Imaginary Symphony' 1990)
Share The Wisdom ** (Demo 'An Imaginary Symphony' 1990)

Tracklist CD 2:
Dethroned Emperor [Celtic Frost cover] (recorded 1990)
Subzero ** (Demo 'Moonlight Archer' 1991)
Anthology in Black ** (Demo 'Moonlight Archer' 1991)
Second Sunrise ** (Demo 'Moonlight Archer' 1991)
Downfall ** (Demo 'Moonlight Archer' 1991)
In Sickness and Health ** (Demo 'Moonlight Archer' 1991)
Anthology In Black ***
Downfall ***
Subzero ***
Second Sunrise ***
Gaya's Dream ***
Stonegarden ***
Heartbeat Amplifier ***
*ALL 6 songs from 'PROMO 1992', pre production Almost A Dance songs with Bart Smits on vocals
** Previously available on the first release of Downfall.
*** Live recordings 1990 - 1993


  Geen score

Deel deze review met je vrienden

<< vorige volgende >>