Listen live to Radio Arrow Classic Rock

Prophecy Fest 2015

Balver Höhle, Balve (Duitsland) 19 september 2015

Prophecy Productions is een gerenommeerd en exquise label – met twee subdivisies – dat bestaat sinds 1996. Empyrium was de allereerste band dat ze tekenden, maar sindsdien heeft men zich gespecialiseerd in tal van unieke bands zoals Arcturus, Nucleus Torn, Alcest, The Vision Bleak, Noekk, Les Discrets, Neun Welten, Negura Bunget, Helrunar, Eïs, enz… Wij waren al present op het tienjarige bestaan in Zeltingen-Rachtig (lees de review hier, maar noteerden gezwind 19 september in onze agenda toen het nieuws doorsijpelde dat er dit jaar een nieuw festival georganiseerd zou worden. Prophecy Fest 2015 vond plaats in een grot in Duitsland en Empyrium was het paradepaardje. Maar nog zeven andere bands maakten hun opwachting. Wij begaven ons richting Dortmund en verder om dit unieke spektakel mee te maken.

Door: Vera

Fotograaf: Vera

De locatie

band imageDe concerten vonden plaats in de Balver Höhle in Balve, een grottencomplex ten zuiden van Dortmund dat meestal enkel voor klassieke opvoeringen gebruikt wordt. Drie jaar heeft Prophecy besteed aan het zoeken naar een geschikte en aparte locatie om het Fest te laten plaatsvinden. Het was betoverend en feeëriek om door de grote zaal van de grot te wandelen in de pauzes. Er waren immers – aan zeer schappelijke prijzen – unieke exemplaren aan te schaffen aan de merchandising stand, T-shirts gingen van de hand aan een prikje en de bands kwamen er ook nog signeren. Buiten de optredende bands vonden ook Secrets Of The Moon en Helrunar hun weg naar deze happening om de aangename sfeer te proeven en handtekeningen te plaatsen op hebbedingetjes.

Het programmablad

Wanneer Prophecy iets organiseert wordt dit gegarandeerd met speciale zorgen omringd om de bezoeker iets uniek aan te bieden. Normaal krijg je een miniem flyertje met het programma. Niet hier! We werden verwend met een cardboard boek met een verbazingwekkend mooie layout. Elke band had een persoonlijke noot geschreven over zijn aanwezigheid op het festival, verfraaid met uniek fotomateriaal. Buiten de running order en de info over de signeersessies was er ook een CD bij met negen songs van de optredende bands. En wat lazen we op de laatste pagina??? Volgend jaar op 30 juli vindt in dezelfde grot een volgend Prophecy Fest plaats!!!

Het muzikale gebeuren

Om twaalf uur ‘s middags bijt Crone de spits af. In oktober 2014 kwam de EP ‘Gehenna’ uit, maar een volledig album staat in de steigers. Crone is een nieuw project van sG van Secrets Of The Moon en Markus Renzenvrink (Embedded) dat nu als viertal toe was aan zijn live debuut. De muziek heeft een contemplatief shoegaze karakter, maar live klinkt het allemaal wat steviger. Naast de songs van de EP kregen we ook al nieuw materiaal te horen.

Lifelover is – zacht uitgedrukt – een vreemde band. Zij hullen zich in nevelen en waren nu ook al een poosje inactief na het album ‘Sjukdom’ (2011), na de tragische dood van hun oprichter en belangrijkste songschrijver B in september 2011. Het is begrijpelijk dat de band toen werd opgeheven. Hoewel… Om de tiende verjaardag van de band te vieren kropen zij uit hun nihilisme en reformeerden om een show te geven met songs uit hun complete catalogus. De dag daarna zouden zij dit nog eens overdoen op Incubate in Tilburg om daarna weer te verdwijnen met de noorderzon naar Zweden. Een uniek gebeuren.

band imageAmber Asylum is een Amerikaanse band met een opmerkelijke bezetting: vier vrouwen, waarvan twee violisten die ook zingen. De enige gitariste oogde vrij mannelijk, maar de doom/neo-folk/klassieke muziek mix was wel beklijvend. Ze kwamen speciaal overgevlogen vanuit Californië en het was hun eerste concert in Duitsland sinds 2011. Hun recente album heet ‘Sin Eater’.

band imageMet Camerata Mediolanense werd het nog vreemder! De band deed vandaag haar eerste concert buiten Italië en bracht maar liefst een koor van dertig mensen mee: ‘L’Altro Coro’ uit Milaan. Dit leek me echt een differentieel cultureel gezelschap, met veel operazang, bombast en kwieke slagen op de trom. Ze brachten een integrale uitvoering van ‘Virtute, Honor, Bellazza’ dat bij momenten erg imposant was.

Marcel Dreckmann alias Skald Draugir van Helrunar gaf een beknopte speech over de mythologie van Münster en omgeving, de plaats waar hij vandaan komt, al is hij ook heel vertrouwd met IJsland en waren we onlangs nog onder de indruk van het fantastische Helrunar album ’Niederkunft’ en zijn debuut met Arstidir Lifsins.

Na dit intermezzo trad Darkher aan in de vorm van de betoverende Jayn H. Wissenberg met lang krullend rood haar en haar begeleidingsband. Drummer Winter bleek een oude bekende te zijn, namelijk Shaun Steels die eerder in Anathema en My Dying Bride gespeeld heeft. Het werd een eclectische, atmosferische beleving met zeer heldere zang van de natuurliefhebster als boegbeeld. Op dit eerste concert op Duitse bodem werd ze ook bijgestaan door gitarist MT Wissenberg. Er werd niet alleen materiaal uit de EP ‘The Kingdom Field’ gespeeld, maar ook nieuwe songs van het toekomstige album.

band imageToen was het de beurt aan de band waar iedereen voor gekomen was en de grot liep vol, tot de achterste plekjes toe voor Empyrium. Wij stonden helemaal vooraan, mede om een andere beleving te hebben dan tijdens het concert in de Berlijnse Passionskirche in november 2013 waar we het grootste deel van het concert van op het overzichtelijke balkon gadesloegen. In een grot is weer een andere feeërieke omgeving om de slechts sporadisch optredende band mee te maken, al vond ik het geluid in Berlijn wel beter. De band waarmee Prophecy Productions startte, ging vanavond een speciale set spelen met voornamelijk materiaal uit ‘A Winter Sunset’, ‘Songs Of Moors And Misty Fields’ en het meest recente album ‘The Turn Of The Tides’ (2014). We zagen merendeel dezelfde bezetting op het podium minus Neige van Alcest en de cellist Christopher. Schwadorf vertelde ons dat ze een hardere set met meer metal wilden spelen. Naast de bezielers Schwadorf en Thomas Helm zagen we Eviga van Dornenrecih, Fursy van Les Discrets, drummer Konstanz (ook The Vision Bleak) en violiste Aline Deinert (Neun Welten) vanavond de magische songs uitvoeren. ‘The Days Before The Fall’ vormt het openingsnummer, meteen gevolgd door hoogtepunten als ‘The Franconian Woods In Winter’s Silence’ en het meer akoestische ‘Heimwärts’ met gedragen tenorzang van Helm. Bij de intro van ‘Mourners’ gaat er een siddering doorheen het publiek, zich oplossend in een spontaan applaus. De interactie tussen differentiële zang is eens temeer subliem, geruggensteund door een nu al ervaren band. Tijdens ‘With The Current Into Grey’ is Thomas’ zang zelfs ontwapenend verhalend en episch, net alsof hij alles verhaalt voor de rest van de band en het publiek. Het oudere, doomachtige ‘Lover’s Grief’ heeft een piano interludium als outro, maar het was de eerste keer dat we dit live meemaakten. Vanavond werd er ook een gloednieuw nummer gespeeld: ‘The Mill’, te verkrijgen op EP. Daarna neemt Schwadorf plaats achter de piano, terwijl Helm zich op zang concentreert in ‘Dead Winter Ways’. We genieten van de barokke sfeer in ‘Der Weiher’ en ten slotte laat het publiek zich even gaan tijdens het luchtige ‘Many Moons Ago’ dat als enige een folkloristisch tintje in het optreden brengt. Het einde van dit concert met een gezamenlijke buiging op het podium kwam alweer veel te vlug en het was nog maar kwart na negen.



band imageVooraleer we onze aandacht schenken aan Tenhi, nemen we een kijkje achter in de grot. Daar stelt Tenhi mastermind Tyko Saarikko immers zijn schilderijen tentoon en het was evenzeer uniek om deze expressionistische aquarellen te bekijken. Tenhi staat altijd garant voor minimalistische sfeerlandschappen, waarbij de pracht van de Finse natuur wordt omgezet in een veelal akoestisch, verstild geluidspalet. Het brein achter Tenhi, Tyko Saarikko, werd bij deze gelegenheid omringd door drie andere (akoestische) gitaristen, een violiste en een drummer. Hun laatste album ‘Saivo’ dateert alweer uit 2011 en we krijgen een veelheid aan sferische samenzang in het Fins. Men had echter nog een verrassing in petto. Naar het einde van het concert toe staan violist Inve en Eviga van Dornenreich plots op het podium en wordt het nummer ‘Rannalta Haettu’ uitgevoerd samen met de twee Dornenreich leden, waarna zij ook nog even het publiek verwennen met een exquise performance. Dornenreich zal morgen, samen met Empyrium, Lifelover en Of The Wand And The Moon optreden in het Natuurpark in Tilburg als onderdeel van Incubate Festival.

Vemod… Niemand had ervan gehoord, maar ze vagen al onze verwachtingen onder tafel met een concert dat zijn weerga niet kent. We nemen plaats op de eerste rij en zijn getuige van de esoterische zang van een soort Rabbi Jakob met atmosferische, zwevende klanken. Donkerblauwe verlichting laat het uiterlijk van de andere leden aan de verbeelding over, tot plots een sublieme, rudimentaire metal uitval plaatsvindt en de andere zanger/gitarist een Hitler Jugend uiterlijk ambieert, terwijl de blonde bassist de onschuld zelve oogt. Later maakten we kennis met de leden en blijkt dit allemaal imago natuurlijk, maar tijdens het concert weet Vemod ons enorm te intrigeren met een afwisseling van drones en post-rock/metal enerzijds en sfeervolle, haast pontificale fragmenten anderzijds. Dit was een ongelofelijke ontdekking en Prophecy Productions vertelde ons dat we niet de enige waren die van onze sokken geblazen werden. Een gesprek met de heren leverde ons de informatie dat ze uit Noorwegen afkomstig zijn en pas volgend jaar een nieuw album zullen uitbrengen. Voorlopig kunnen we warm draaien met ‘Venter På Stormene’ uit 2012, al klonk een song daarvan in de auto maar half zo indrukwekkend als wat we zopas live aanschouwd hadden.

Afspraak: 30 juli 2016 in Balver Höhle voor het volgende Prophecy Fest!!!

<< vorige volgende >>