Listen live to Radio Arrow Classic Rock

Lokerse Feesten Metaldag

8 februari 2015

Ergens tussen de grootsteden Gent en Antwerpen, gelegen langsheen de oevers van de Durme, ligt het pittoreske stadje Lokeren. In de loop van het jaar is het in Lokeren erg rustig. Tien dagen per jaar wordt daar een uitzondering op gemaakt en wordt er feest gevierd. In 1994 verhuisde de vzw Lokerse Feesten van het kleine maar gezellige pleintje Oude Vismijn naar het grotere plein op de Grote Kaai waar het uitgroeide tot een volwaardig festival met een dagelijkse capaciteit van 15.000 bezoekers. Op de grote vraag naar meer rock en metalgeoriënteerde acts werd in 2010 de eerste metaldag geprogrammeerd. Met namen als Anthrax, Papa Roach, Life Of Agony en de legendarische Alice Cooper als afsluiter werd het een groot succes.

Door: Koen W.

Jaarlijks werd vanaf dan elke eerste zondag van de festivalweek de metaldag georganiseerd en heel wat grote acts passeerden de revue. Met namen als Dream Theater, Soulfly, Saxon, In Flames, Machine Head, Sabaton en Within Temptation werd door de jaren heen een ijzersterke reputatie opgebouwd. De enige tegenslag was in 2013 toen Motorhead cancelde door de gekende gezondheidsperikelen van Lemmy. Voor vervanger Danzig waren de verwachtingen hoog maar het wispelturige karakter van zanger Glen Danzig zorgde dat het optreden wat in mineur eindigde. Het jaar erop beklommen Lemmy en zijn bende dan toch het podium maar het was duidelijk dat de hoogtedagen van Lemmy voorbij waren. Een wervelend Within Temptation als afsluiter kon de dag nog enigszins goedmaken.

Met de grote hoeveelheid festivals in de lage landen, heb je de meeste bekende namen in het genre op elk festival wel al eens zien opduiken. Dit is zeker het geval voor de zesde editie van de metaldag. Zo is het voor Channel Zero de derde keer dat ze in Lokeren op het grote podium staan. Afsluiter Soulfly staat in Lokeren voor de tweede maal op het podium. Black Label Society en Rob Zombie hebben dit jaar Graspop Metal Meeting eens overgeslagen en komen dan maar naar Lokeren afgezakt. Is dit een reden tot paniek? Zeker niet. Lokeren beschikt nu eenmaal niet over enkele obscure tenten waar je nog minder gekende bands kan ontdekken en programmeert dan ook enkel de subtop en toppers.

Skindred
Opener Skindred waarvan zanger Benji Webbe ooit nog frontman was bij het legendarische Dub War mocht als eerste het podium op. Op het plein begon de massa pas toe te stromen maar voor het podium was er toch al wat volk postgevat. Ze hebben het zich niet beklaagd want als er één frontman is welke zijn publiek kan meekrijgen is het wel Benji. Met zijn excentrieke uitdossing: zwart pak, glittersjaal, Union Jack vlag rond zijn microfoon is hij al een opvallend figuur op zich. Met opener ‘Kill The Power’ zat de sfeer er direct in. Hun reggaemetaal met dubstep invloeden en House Of Pain en The Prodigy samples ertussen gemixt kon op heel wat bijval rekenen en zelfs een enkele crowdsurfer. Een geslaagde opener.



Epica
Het Nederlandse Epica stond een beetje verwonderlijk vroeg op het podium geprogrammeerd. Voor ons mag Epica gerust tot de kring van de top toetreden in het gothic metal genre. De combinatie tussen de sopraanstem van Simone Simons afgewisseld met de harde grunts van Mark Jansens vormen een prima combinatie. Het podium zag er indrukwekkend uit en er was zelfs plaats voor een pyrotechnische installatie. Met openers ‘The Second Stone’ en ‘The Essence Of Silence’ had de band direct de aanwezige fans mee. Dat ze al een tijdje intensief aan het toeren zijn is er aan te merken want de bandleden waren goed op elkaar ingespeeld en gaven een uitstekend optreden. Hun muziek kan me al heel wat meer bekoren als landgenoten Within Temptation. Hoewel frontvrouw Simone het publiek geregeld toesprak en trachtte mee te krijgen leek ze me af en toe een beetje introvert te zijn en zich wat houterig op te stellen tussen de andere bandleden in de stukken waar niet diende te zingen. Misschien dat ze op dat gebied nog wat kan bijleren van collega’s Sharon den Adel of Floor Jansen.



Channel Zero
De Belgische topper Channel Zero staat al voor de derde maal op het podium in Lokeren. Ondanks de zware tegenslag in 2013 (overlijden van drummer Phil B) bleef de band volhouden en hebben zij toch steeds heel goede albums blijven afleveren. De band heeft zich in 2015 wat afzijdig gehouden en dit is dan ook de enige zomershow van Channel Zero dit jaar. In het najaar beginnen ze hun unplugged toer in Belgische culturele centra. Na de Public Enemy intro ging de band direct van start met ‘Suck My Energy’. Ze brachten een mooie setlist van ouder en recenter werk. Halverwege liet vocalist Franky weten dat de band ondertussen toch al 25 jaar bestaat en verwees hij naar toog zes welke dezelfde leeftijd had. De band bracht met ‘The Trooper’ van Iron Maiden zelfs een cover. Drummer Seven Antonopoulos is niet die imposante verschijning welke Phil B was, maar mept even hard of zelfs harder op zijn drumvellen. Met ‘Dark Passenger’ van hun meest recente album bewees Franky DSVD dat hij toch beschikt over één van de betere stembanden in metalland welke heel krachtig kan zingen maar toch ook veel emoties in zijn stem kan leggen. Hun enige optreden deze zomer was meer als geslaagd.



Black Label Society
Topgitarist Zakk Wylde voert al jaren hoge toppen op de festivalpodia met zijn Black Label Society. ‘My dying Time’ en ‘Parade of the Dead’ blijven dan ook heel goede toppers en hun laatste album ‘Catacombs Of The Black Vatican’ kreeg dan ook terecht hoge cijfers. Wat ze echter op het podium in Lokeren brachten was niet zo denderend. Zakk zelf stond op een verhoogje en zijn zang was heel eentonig. Wel liet hij heel veel schitterende gitaarsolo’s horen. Maar na een tijdje begon dit toch te vervelen. Voor ons was dit het zwakste optreden van de avond. Halverwege het optreden zijn we dan maar afgezakt naar de Food Corner van het festival om er in de uitgebreide keuze heel lekker te eten.



Rob Zombie
Met Rob Zombie strikten ze in Lokeren een terechte topper welke behalve heel goede en meezingbare nummers ook visueel telkens voor een uitstekende spektakelshow zorgt. Behalve artiest is de man nog eens een begenadigd filmregisseur in het horrorgenre. De podiumvoorbereiding was al wat uitgebreider met grote zwart/wit afbeeldingen van Boris Karloff, King Kong en Dracula staarden het publiek aan. Voor de drums werden nog eens drie danstafels opgesteld. In de metalwereld is Rob Zombie de entertainer bij uitstek. Ik heb hem al enkele keren gezien en de shows zijn verzorgd tot in de puntjes. Het voordeel was het invallen van de duisternis waardoor Rob Zombie als eerste artiest van de avond kon beschikken over een mooie lichtshow. Alle grote hits passeerden de revue: ‘Teenage Nosferatu’, ‘Living Dead Girl’, ‘More Human’ en afsluiter ‘Dragula’. Er was zelfs plaats voor een uitstekende covers van The Ramones, James Brown en Alice Cooper. Rob Zombie welke dit jaar vijftig geworden is, stond geen seconde stil op het podium en zijn frivole danspassen bewijzen dat de man over een uitstekend fysiek vermogen beschikt. Het talloze publiek maakte er dan ook een leuk feestje van. Met voorsprong het beste optreden van de avond.



Soulfly
Max Cavalera mag met recht en reden beschouwd worden als één van de groten in de metalwereld. Sepultura, Nailbomb, Soulfly, Killer Be Killed, The Cavalery Conspiracy. Hoeveel albums hij al gemaakt heeft of met mee geparticipeerd heeft is niet meer bij te houden. Met ‘Arch Enemy’ komt het tiende album van Soulfly uit en opener van dit album ‘Sold Our Soul To Metal’ mag met recht en reden beschouwd worden als de metalhymne van 2015. Met handenvol hits uit de vorige Soulflyplaten en dan nog eens klassiekers uit het genre van het Sepultura-tijdperk kan een optreden van Soulfly niet slecht zijn. Met zonen Igor op de basgitaar en Zyon op de drums was drie kwart van de podiumbezetting Cavalera-bloed. Max zelf had om 14.30 uur de aftrap gegeven van de eersteklassewedstijd met Sporting Lokeren en heeft een helft uitgekeken tussen de Lokerse spionkop. Misschien dat hij wat teveel geroepen heeft want hij was bijzonder slecht bij stem. Zoon Igor nam de zang dan ook geregeld eens over. In Lokeren werd een bijzonder strak optreden gegeven zonder enige chaos of verwatering op het podium. Bij ‘Back To The Primitive’ nam Channel Zero gitarist Mikey Doling het gitaarslagwerk over en had Max alleen een micro in de hand. Door het publiek werden de nummers ‘Back To The Primitive’, ‘Seek ‘n Destroy’ en ‘Prophecy’ best gesmaakt. Van hun aankomende album werd enkel ‘We Sold Our Souls To Metal’ gebracht. Door de zwakke zang kwam het niet echt over bij het publiek.
En dan waren er natuurlijk de klassieke Sepultura nummers welke ondanks het achttienjarige bestaan van Soulfly toch nog de meeste meeval kregen. ‘Arise’ werd als vierde nummer gebracht en was toch één van de hardere nummers in de setlist. ‘Refuse/resist’, ‘Territory’ en ‘Roots Bloody Roots’ vervolledigden het plaatje. Ondanks de zwakkere stem van Max vonden ik dit persoonlijk één van de betere keren dat ik ze al gezien heb. Ondanks het feit dat Max met de jaren statischer en duidelijk wat corpulenter op het podium staat. De avond werd uiteindelijk afgesloten door Goe Vur In Den Otto Soundsystem, oftewel DJ’s Johnny Jailbait & Pete Da Bomber welke bekende rock en metalsongs op hun draaitafel smeten. Uitstekende nummers om na een lange dag nog eventjes te na te genieten.

Persoonlijk vond ik het affiche iets zwakker dan tijdens de vorige edities. Het aanwezig publiek was met zijn 7000 bezoekers ook wat lager in aantal als vorige jaren. Dat er tegenwoordig elk weekend wel één of ander festival aan de gang is kan hier ook wel een medeoorzaak van zijn. Toch mogen de Lokerse feesten met zijn uitstekende organisatie en mooie omkadering zich met recht en reden beschouwen als één van de betere festivals in België. Zelfs op culinair gebied met de talloze lekkere eetstandjes en een grote keuze aan alcoholische en niet alcoholische dranken is het daar een topper.

<< vorige volgende >>